In primo piano Papa Francesco

Da Bangkok a Hiroshima. Viaggio apostolico in estremo oriente

“Nei giorni dal 19 al 26 novembre 2019 si svolgerà il viaggio apostolico di Papa Francesco nel Regno di Thailandia e in Giappone”. Lo dichiara il direttore della Sala Stampa della Santa Sede, Matteo Bruni. Il portavoce vaticano precisa che su invito del Governo del Regno della Thailandia e dei vescovi del Paese, “il Papa compirà un viaggio apostolico nel Regno della Thailandia dal 20 al 23 novembre 2019. Accogliendo l’invito del Governo e dell’episcopato del Giappone, Francesco si recherà nel Paese dal 23 al 26 novembre 2019, dove visiterà le città di Tokyo, Nagasaki ed Hiroshima”.

Il motto della prima tappa del viaggio apostolico è “Discepoli di Cristo, discepoli missionari”, con un richiamo ad un anniversario: i 350 anni dell’istituzione del Vicariato apostolico di Siam, che ricorre nel 2019. Nel logo preparato per il viaggio è raffigurata una barca, “simbolo dell’evangelizzazione”, sormontata da un albero a tre vele, che “richiamano la Trinità”, si legge in una nota della Sala stampa vaticana. A sorreggere l’imbarcazione è la raffigurazione stilizzata della mano della Vergine Maria. Infine, una Croce dorata esorta tutta la Chiesa cattolica thailandese ad essere “testimone della Buona Novella”. È riferito, invece, alla tutela della vita e del Creato il tema del viaggio apostolico in Giappone. Il motto è: “Proteggere ogni vita”, con la “t” di “protect” a forma di croce. È tratto dalla “Preghiera cristiana con il creato” che conclude l’enciclica diPapa Francesco “Laudato si’” sulla cura della casa comune. L’esortazione è a rispettare non solo la dignità di ogni persona, ma anche l’ambiente, soprattutto in un Paese come il Giappone in cui la minaccia nucleare – si legge nella descrizione del motto – “rimane un problema persistente”. Tre fiamme di tre colori diversi caratterizzano il logo: “Una fiamma rossa a ricordare i martiri; una fiamma azzurra a rappresentare la Vergine Maria e una fiamma verde che richiama sia la natura del Giappone, sia la missione di proclamare il Vangelo della speranza”, spiega la Sala stampa vaticana.

Il programma del viaggio in Thailandia.

Martedì 19 novembre, alle ore 19, è prevista la partenza in aereo dall’Aeroporto di Roma/Fiumicino per Bangkok. Mercoledì 20 novembre, alle 12.30, il Papa arriverà al Military Air Terminal 2 di Bangkok, dove è prevista l’accoglienza ufficiale.

Giovedì 21 novembre a Bangkok, alle ore 9, la cerimonia di benvenuto nel cortile della Government House. Seguirà, alle 9,15, l’incontro con il primo ministro nella “Inner Ivory Room” della Government House e, alle 9,30, l’incontro con le autorità, la società civile e il corpo diplomatico nella Sala “Inner Santi Maitri” della Government House. È previsto un discorso del Santo Padre. Alle 10, visita al patriarca supremo dei buddisti al Wat Ratchabophit Sathit Maha Simaram Temple e poi, alle 11,15, l’incontro con il personale medico del St. Louis Hospital: in entrambe le occasioni è previsto il saluto del Papa.

Alle 12, la visita privata ai malati e persone disabili al St. Louis Hospital, cui seguirà il pranzo in nunziatura. Alle 17, il Papa si recherà in visita privata dal re Maha Vajiralongkorn “Rama X” all’Amphorn Royal Palace. Alle 18 la santa messa nello stadio nazionale.

Venerdì 22 novembre, sempre a Bangkok, alle 10, il Pontefice incontrerà sacerdoti, religiosi/e, seminaristi e catechisti nella parrocchia di San Pietro e terrà un discorso. Alle 11 l’incontro con i vescovi della Thailandia e della Fabc nel santuario del beato Nicholas Boonkerd Kitbamrung. Anche qui Francesco terrà un discorso. Alle 11,50, l’incontro privato con i membri della Compagnia di Gesù in una sala adiacente il santuario e poi il pranzo nella nunziatura apostolica. Alle 15,20, l’incontro con i leader cristiani e di altre religioni alla Chulalongkorn University: anche in questa occasione il Santo Padre terrà un discorso. Alle 17 la santa messa con i giovani nella cattedrale dell’Assunzione. Sabato 23 novembre 2019 con la cerimonia di congedo al Military Air Terminal 2 di Bangkok e la partenza in aereo per Tokyo si conclude la parte del viaggio apostolico che riguarda la Thailandia.